COVID-19 y discapacidad: ¿Cómo disminuir el riesgo de contagio?

Ser cuidador de una persona con problemas físicos y/o neurológicos impone un desafío en sí mismo. La pandemia y los riesgos del nuevo coronavirus imponen nuevas formas de hacer las cosas, y quizas nuevos desafíos.

Las personas con determinadas afecciones neurológicas y discapacidades físicas asociadas, corren un riesgo mayor de contraer COVID-19. Además, pueden desarrollar problemas respiratorios graves vinculados a esta. Esto se debe a que posiblemente los músculos que los ayudan a respirar ya de por sí no funcionan de manera normal.

En el caso de las personas que tienen una afección que causa parálisis o debilita los músculos del tórax, abdomen o diafragma, se les dificulta extraer las secreciones pulmonares mediante la tos. Tienen dificultades para inhalar y llenar los pulmones con el oxígeno que se transporta al resto del cuerpo. También puede resultar difícil reconocer si están experimentando los síntomas típicos vinculados a la COVID-19 a raíz de su dificultad para toser. Por ejemplo, para alguien que ya tiene debilidad en los músculos respiratorios, la fiebre podría ser el único síntoma anormal que presenta.

Consejos para protegerlos

A continuación, un listado elavorado por Mayo Clinic, aportan un cuidado adicional a cualquier persona que tenga una discapacidad física:

  • Estar bien hidratado. Para los pacientes con discapacidades físicas, es importante mantenerse hidratados a fin de mantener las secreciones pulmonares poco espesas. Ingerir un poco más de líquidos de lo normal también puede ayudar en un clima más cálido.
  • Mantener una buena nutrición. Adopte una alimentación saludable y bien equilibrada para fortalecer el sistema inmunitario.
  • Realizar «ejercicios para toser» y respirar hondo, es decir, maniobras para toser de manera controlada que ayudan a limpiar los pulmones.
  • Cambiar de posición con frecuencia, ya que se utiliza la gravedad para ayudar a limpiar los pulmones.

SE ALIENTA A ADOPTAR MEDIDAS ADICIONALES DE SEGURIDAD CON RESPECTO AL DISTANCIAMIENTO SOCIAL, PARTICULARMENTE SI USAN SILLA DE RUEDAS.

Además, se alienta a las personas con discapacidades físicas a adoptar medidas adicionales de seguridad con respecto al distanciamiento social, particularmente si usan silla de ruedas. Al estar sentados en una silla de ruedas, la cabeza permanece en una posición más baja que las personas que están de pie, por lo que estas personas pueden ser más vulnerables a recibir gotitas respiratorias cuando una persona infectada tose, estornuda o habla.

Incluso aunque sea cuidadosa con el distanciamiento social y el lavado de manos, si la persona está en silla de ruedas, tanto ella su cuidador, deberán considerar estas medidas adicionales:

  • Mantener una distancia de un mínimo de 6 pies (1,80 m) de los demás, siempre que sea posible.
  • Lavarse el rostro y las manos después de haber estado con gente y haber mantenido conversaciones en persona.
  • Usar una solución antibacteriana para limpiar las áreas de contacto más frecuente, como ruedas, frenos y aros de empuje de una silla de ruedas manual a lo largo del día. En el caso de las sillas de ruedas eléctricas, usar una solución antibacteriana para limpiar la palanca de mando y cualquier otro control, apoyabrazos, bandeja o parte que esté en contacto con las manos.

Si usa otros dispositivos de ayuda, como andadores o bastones, asegúrese también de limpiarlos regularmente con productos antibacterianos. Si depende de un respirador, también deberá ser cuidadosa respecto de la limpieza y desinfección del equipamiento médico y cambiar los filtros como lo indique el fabricante. Los cuidadores, deberán usar una mascarilla al momento de cuidar a la persona. Y deberá usar un protector ocular al momento de succionar secreciones orales o respiratorias. Por último, se recomienda que arme un plan de respaldo, que incluya identificar a un cuidador alternativo, en caso de que usted se enferme.

También se sugiere hablar con el médico para que le confirme a qué síntomas o problemas se deberá estar atento o que merezcan llamar al 911. Mientras tanto, siga manteniendo el distanciamiento social y una buena higiene de manos para protegerse a sí misma y a sus seres queridos de la COVID-19.

Fuente: SinMordaza.com

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